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Perché i tasti della tastiera meccanica sono così costosi?

Perché i tasti della tastiera meccanica sono così costosi?

Geoffrey Carr

Se ti stai appassionando alla tastiera meccanica, prepara il tuo portafoglio per alcuni colpi seri. Oltre all'hardware stesso, i set di chiavi personalizzati che aggiungi agli switch meccanici possono essere incredibilmente costosi. Ma perché?

La risposta è complicata Per essere onesti, i materiali reali in tutti quei piccoli pezzi di plastica non sono affatto costosi, e ci sono molte opzioni economiche da avere. Ma tra una limitata capacità produttiva, un sano mercato secondario e la natura relativamente di nicchia dei keycaps personalizzati, l'espansione della tua collezione probabilmente includerà un forte impatto sul tuo portafoglio.

Le opzioni economiche sono là fuori

Prima di tutto, i materiali che entrano nei keycap non sono costosi. Sono di plastica modellata, per gridare rumorosi, non rari metalli terrestri. C'è una sorprendente quantità di variazioni nella plastica usata per i keycaps, e ancor più in termini di stili di produzione, forme e leggende scritte, ma l'hardware vero e proprio è, beh, la plastica.

E grazie al crescente pubblico di appassionati di tastiera meccanica, lìsiamoalcune opzioni se sei a corto di soldi. Scansionando Amazon, puoi trovare un sacco di opzioni sotto i $ 30 o giù di lì, come questo set completo di duplicati, i tasti della tastiera retroilluminati nel popolare materiale plastico PBT per soli diciotto dollari. Ecco una raccolta di set con quel look modificatore alla moda di tendenza, ecco un set con i colori in stile Dolch in un profilo DSA copiato e così via, e così via. Il mio punto è che se vuoi un nuovo set di chiavi e il denaro contante, ci sono almeno alcune opzioni là fuori.

Ma come dice il vecchio adagio, ottieni quello per cui paghi. Questi set sono prodotti in serie e non particolarmente di alta qualità; ecco come appaiono le leggende stampate a basso costo su quel set di Dolch dopo alcuni mesi di intensa digitazione.

E, naturalmente, i set a basso costo non ti daranno le combinazioni di colori fantastici e le leggende personalizzate che adornano tutti quei post meravigliosamente geniali nella tastiera meccanica subreddit. Per quelli, è necessario pony up.

Keycaps personalizzati provengono da un numero limitato di produttori

I set di keycap economici elencati in precedenza provengono da produttori in Cina e altri centri industriali, che non sono realmente interessati a parlare con te a meno che tu non voglia ordinare decine di migliaia di unità. Al contrario, i set creati su misura che vedete nelle foto di sfondo scattate dai blogger di tendenza sono creati quasi esclusivamente in piccoli lotti di poche centinaia ciascuno.

Questi piccoli lotti eliminano l'economia di scala presente in quasi tutti i prodotti al dettaglio. Questo fa salire il prezzo, dal momento che i set devono essere progettati e realizzati su attrezzature personalizzate. I set personalizzati tendono anche a includere costose tecniche di produzione come le leggende del doppio colpo o la sublimazione del colore. Ci sono solo alcuni produttori di plastica che hanno A) le attrezzature di stampaggio e stampa per fare questo e B) qualsiasi interesse in piccoli lotti personalizzati. Questo è il doppio dei pezzi non standard, come i set di chiavi per disegni ortogonali, i disegni divisi come gli Ergodox o i layout rari come il 40% di tastiere.

Il produttore più notevole di questo spazio è Signature Plastics, una piccola azienda con sede a Washington che produce parti in plastica personalizzate per applicazioni business-to-business da decenni. La Signature Plastics ha iniziato presto la tendenza della tastiera meccanica, lanciando un sito di vendita diretta chiamato Pimp My Keyboard. Oltre ai propri set e chiavi prodotti regolarmente, Signature Plastics accetta anche piccoli ordini batch da acquisti di gruppo, lavorando con designer indipendenti per produrre gli ordini e consegnarli all'organizzatore di acquisto di gruppo per la distribuzione.

La differenza di scala per serie prodotte in serie e un ordine di gruppo di poche decine di unità è enorme. Ci vuole molto tempo e molti soldi extra per andare avanti, per non parlare dei margini di profitto coinvolti. A proposito di ...

Aggiunta di margini di profitto multipli

Signature Plastics e il piccolo gruppo di fornitori che lavorano anche con designer personalizzati non sono enti di beneficenza. Costruiscono margini di profitto per le loro operazioni, e poiché i servizi che offrono sono così specializzati, possono aumentare considerevolmente tali profitti. (Signature Plastics ha persino profili keycap totalmente unici che non vengono offerti da nessun'altra parte, come DSA e G20.)

Ora considera che i progettisti di keycap sperano anche di guadagnare del loro prodotto e, naturalmente, il tempo e gli sforzi che dedicano alla campagna di acquisto di gruppo. Ora aggiungi un costo per l'imballaggio protettivo e la spedizione, la spedizione per i materiali stessi e più costi se l'acquisto di gruppo utilizza un servizio come Massdrop (e così via). Una volta che ti allontani dalle catene di produzione e di vendita al dettaglio ben consolidate, i costi e i profitti iniziano ad aumentare rapidamente.

Per dirla chiaramente, anche i prodotti con quantità convenzionalmente ridotte di costi finiti possono diventare costosi a piccole scale e aggiungere un po 'di profitto necessario per tutte le parti in movimento rende anche più piccolo il passo più piccolo della catena. Quando si aggiungono premi di designer di particolare successo (nel contesto della piccola nicchia keycap personalizzata, ad ogni modo), alcuni set possono arrivare a oltre $ 200 nel prezzo.

Che dire degli artigiani?

I capotasti artistici sono, per dirla in parole povere, folli. Questi singoli copritasti, solitamente progettati in dimensioni standard 1 × 1, sono realizzati a mano da scultori, spesso con materiali esotici e mezzi misti.Alcuni sono semplici ed eleganti, ma gli esempi più elaborati hanno più in comune con le miniature di gioco su misura di qualsiasi altra cosa vedrai su una tastiera convenzionale.

I keycap artistici sono spesso così elaborati da essere realizzati uno alla volta e la loro intera produzione può essere solo di poche centinaia di pezzi singoli. Sono i simboli di stato del mondo della tastiera personalizzata, raramente si avvicinano a qualsiasi cosa di pratico, e talvolta riducono attivamente l'ergonomia della tastiera stessa. Ma non importa ai fan di questi pezzi ultra-di nicchia. È come un ornamento del cappuccio personalizzato o un gioiello unico nel suo genere. Solo geekier.

Naturalmente, i keycap artigianali sono costosi. I singoli pezzi partono da circa venti o trenta dollari, spesso arrivano fino a cinquanta, e settanta o ottanta dollari non sono inauditi da stilisti famosi in tirature limitate. Se stai cercando un fattore di personalizzazione maggiore (e un modo rapido per indebitarti), potresti fare di peggio.

I mercati secondari aumentano i prezzi

La saggezza convenzionale dice che i beni usati vengono venduti a prezzi inferiori. Ciò non vale necessariamente per i keycaps. Mentre le tastiere standard e i keycaps di riserva sono effettivamente meno costosi se si acquista usato, la natura di piccole serie di insiemi personalizzati e l'aspetto altamente sociale del passatempo nel suo complesso significa che i set ricercati ottengono effettivamenteDi Piùcostoso col passare del tempo.

Poiché i progettisti di keycap raramente tornano ai produttori per nuovi lotti, qualcuno che individua un set interessante su Reddit o Geekhack non avrà alcuna opzione se non quella di acquistare usato. L'offerta e la domanda entrano in vigore: con insiemi più limitati che trovano case permanenti, sempre meno sono disponibili sul mercato secondario e i prezzi aumentano sempre più. I set limitati popolari come Carbon o Overcast possono andare molto, molto di più del loro prezzo originale.

Come trovare i migliori prezzi

Il modo migliore per ottenere un prezzo decente su un set di caratteri desiderabili è quello di unire l'acquisto di gruppo originale. Le probabilità sono buone che se riesci a trovare quei keycap più tardi, saranno solo più costosi. I riemissioni sono rari, ma non mai ascoltati.

Gli hub online della community di keycap sono il subreddit di MechanicalKeyboards e il forum di GeekHack. I nuovi set disponibili per l'acquisto sono generalmente pubblicati lì ben prima degli acquisti effettivi. In alternativa, tieni d'occhio Massdrop o il sito del tuo designer preferito per le modifiche.

MechMarket è un buon posto dove cercare le vendite secondarie, anche se, di nuovo, è improbabile che tu trovi grandi affari in una comunità così ben viaggiata. Set e artigiani a volte spuntano su eBay per un po 'meno.

Se sei disposto ad accontentarti di materie plastiche di bassa qualità o leggende più povere, i knock-off sono abbondanti su eBay e su mercati come Ali Express. Non hanno lo stesso cachet degli originali, ma hey, stiamo parlando di plastica modellata qui. In alternativa, ci sono alcuni servizi che ti permettono di scegliere le tue combinazioni di colori, progettare le tue leggende e poi caricare il file per ordinare un set completamente unico. Controlla le tastiere MaxKeyboard e WASD per queste opzioni. Si noti che i layout meno comuni generalmente richiedono l'aggiunta di singoli ordini di chiavi per la piena compatibilità.

Fonte immagine: Massdrop, Amazon, Mito RMK, Signature Plastics, Keypress Graphics, Roddenberry Shop

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